El tocino no es el enemigo: ¿Por qué no deberías preocuparte demasiado por la carne procesada?

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No hay muchos alimentos que tengan el atractivo cultural del tocino. Pero, según las noticias de todo el mundo  el tocino no es el salvador que pensamos que era. No, el tocino, y todas las carnes en conserva, de hecho, te están matando por dentro. Resulta que comer tocino te da un 20% más de riesgo de cáncer intestinal, lo cual, si eres como yo y disfrutas del tocino pero no te gusta el cáncer, suena terriblemente aterrador. Afortunadamente para todos nosotros, los titulares estaban equivocados. El tocino probablemente no te está dando cáncer. Así es, después de todo el tocino no es el enemigo.

La ciencia “seria” y el tocino

Big Scary llevó a 500.000 personas en el Reino Unido, les hizo preguntas sobre su dieta y luego siguió un promedio de 6 años después. En el seguimiento, las personas que consumieron la mayor cantidad de carnes rojas y en conserva tenían un riesgo 20% mayor de contraer cáncer colorrectal, intestinal, en comparación con las personas que comían muy poco o nada. Esto fue equivalente a comer unos 76 gramos de carne roja y en conserva al día, o 3 picadillos de tocino.

De ahí los titulares.

Los científicos en el estudio también controlaron una serie de factores para tratar de asegurar que el resultado reflejara la verdad. Lo que esto significa es que tomaron en cuenta cosas como la edad, el peso y la educación, que sabemos de investigaciones anteriores pueden tener un impacto en quién contrae cáncer intestinal. Representaron todos los factores que conocían en el modelo estadístico del estudio, lo que significa que es poco probable que estos tengan un impacto en el resultado.

Así que el estudio mostró que más tocino significaba más cáncer. Pero antes de que salgas corriendo vale la pena señalar que hay más en la historia.

El tocino no es el enemigo

El primer gran problema con la forma en que se informó este estudio es un problema bastante simple: riesgo relativo vs. riesgo absoluto. Es algo que la mayoría de las personas encuentra muy fácil de entender, pero puede cambiar completamente la forma en que piensas acerca de la investigación.

La idea básica es que el riesgo relativo es el índice de riesgo: la posibilidad de que una cosa suceda dividida por la probabilidad de que ocurra otra cosa. El riesgo absoluto es la diferencia de riesgo, la posibilidad de que una cosa suceda se resta de la otra.

Para decirlo de otra manera, aproximadamente 4 personas de cada 1.000 padecen cáncer intestinal. En un grupo de personas que comen más del triple de la cantidad normal de carne roja y en conserva, 6 de cada 1,000 tendrán cáncer de intestino.

Mucho menos miedo, pero mucho más significativo

Hubo otros problemas con la interpretación del estudio. No estableció la causalidad, podemos controlar los factores de confusión que conocemos, un poco más difíciles para los que no medimos/no podemos medir, y se hizo principalmente en personas blancas de mediana edad en el Reino Unido. Es posible que este resultado fuera un artefacto de factores sociales, e incluso si no lo fuera, solo se aplica realmente a los blancos en el Reino Unido.

Pero en realidad, el mayor problema era que el riesgo era excesivamente exagerado considerando lo complejo que es todo esto.

La ciencia es dura. La epidemiología es un campo complejo y la comunicación del riesgo puede ser extremadamente difícil. Más importante aún, hemos creado un sistema de medios que recompensa el sensacionalismo y no condena las tergiversaciones, lo que significa que la mejor manera de ganar dinero como editor es producir tonterías. La única forma de cambiar realmente es que todos nosotros, en todas partes, cuestionemos qué hay detrás de los titulares y realmente lea algunas de las investigaciones que escuchamos en las noticias.

Puede ser difícil, pero al menos sabremos lo que realmente está sucediendo

Los medios de comunicación estaban equivocados. Probablemente deberíamos reducir el consumo de tocino (es un alimento denso en calorías y, en general, no es bueno para la salud), pero, en realidad, el riesgo de que la persona que lee este artículo tenga riesgos es muy bajo.

 

 

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