¿El café es bueno para la salud?

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¿El café es bueno para la salud? ¿Cómo sabemos si un alimento es saludable? Parte de su simple sentido común, tan arraigado en la tradición, que casi no necesita pruebas, pero para alimentos menos obvios, generalmente comienza con una observación.

Notamos, por ejemplo, que las personas que beben muchos refrescos tienden a aumentar de peso y tienen una mayor incidencia de varias enfermedades crónicas, o que las personas que toman multivitaminas tienden a ser más saludables.Una observación es seguida por un estudio cuidadoso para verificar que efectivamente existe una asociación entre la exposición observada y un resultado.

Si la asociación existe realmente, intentamos averiguar qué explica la conexión y ver si la asociación es el resultado de una conexión de causa y efecto. En el caso de los enlaces de soda y obesidad, se ha establecido que beber refrescos en realidad impulsa la obesidad; con las vitaminas resulta que tomar vitaminas es lo que las personas sanas que practican otros hábitos beneficiosos, también hacen ejercicio, usan cinturones de seguridad y cascos para bicicletas, tienden a hacerlo. Las vitaminas adicionales son solo una asociación y no la causa de su salud superior.

La mayoría de los estadounidenses beben café, y fue una buena noticia saber que tomar café regularmente está asociado con un menor riesgo de varias enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2, la enfermedad cardíaca, el Parkinson y varios tipos de cáncer. Esta asociación se ha observado en muchos estudios, y una revisión reciente de muchos metaanálisis concluyó que (con la excepción de ciertas afecciones, como el embarazo y las mujeres con riesgo de fracturas), el café «es más probable que beneficie a la salud que al daño«.

Entonces, ¿el café es bueno para la salud?

Cuando se trata de estudiar nutrición, tales estudios rara vez son factibles.

Pero hay otras formas de avanzar. Otro método para examinar una conexión entre dos hallazgos correlacionados es ver si hay un mecanismo plausible que haga que la exposición cause el resultado.

El consumo de café se asoció con cambios favorables en los niveles de los biomarcadores probados. Hubo niveles más bajos de marcadores de insulina; los marcadores de secreción de insulina altos están relacionados con varios cánceres. Hubo menores concentraciones de biomarcadores inflamatorios. Los niveles de estrógeno fueron más bajos: el estrógeno alto está asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, ovario y próstata, y niveles más altos de testosterona (la testosterona puede actuar contra las células de cáncer de mama).

¿Tiempo para tomar un café?

Si te gusta el café, las últimas investigaciones sobre café y salud son alentadoras.

Tomar café solía venir con una dosis de preocupación. La razón de esto es que los estudios más antiguos sobre el café no explicaban los confusos comportamientos poco saludables, como fumar e inactividad, que solían ser más comunes entre los bebedores de café. Estudios más recientes y mejores están descubriendo que el café está realmente asociado con la buena salud y que el mecanismo de beneficio es plausible. Este estudio agrega otra capa de credibilidad y evidencia.

Dicho esto, es posible que el café no beneficie a todas las personas; las personas que metabolizan la cafeína lentamente pueden no encontrarlo de la misma manera que las personas que la metabolizan normalmente. La razón por la que los estudios de café muestran resultados contradictorios puede deberse a una variabilidad genética en la forma en que las personas reaccionan a la cafeína.

El café tampoco es para los niños. Las principales organizaciones de salud, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría; recomiendan que los niños eviten la cafeína en el café y las bebidas energéticas, al menos hasta los 12 años. Se recomienda a las mujeres embarazadas que limiten el café a aproximadamente 2 tazas al día.

Y cuando pienses en el café y la salud, un recordatorio: el café es en esencia una bebida sin azúcar, sin calorías. Las bebidas de café con azúcar, jarabes y crema pueden convertirse en bombas de calorías, no son un hábito saludable.

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