Cuántas comidas debe comer por día. Sabías que hay muchos consejos confusos sobre la frecuencia «óptima» de las comidas.

De acuerdo con muchos expertos, el desayuno comienza con la quema de grasas y entre 5 y 6 comidas pequeñas por día evitan que tu metabolismo disminuya.

Pero los estudios realmente muestran resultados mixtos y no está claro que las comidas más frecuentes te ayuden a perder peso.

Este artículo explora cuántas comidas debe comer por día y analiza la relevancia para la salud general de la frecuencia de las comidas.

¿La frecuencia con que comes incrementa la actividad del metabolismo?

La tasa metabólica es la cantidad de calorías que tu cuerpo quema en un período de tiempo determinado.

La idea de que comer comidas más frecuentes y pequeñas aumenta la tasa metabólica es un mito persistente.

Es cierto que la digestión de una comida aumenta el metabolismo ligeramente y este fenómeno se conoce como el efecto térmico de los alimentos. Sin embargo, es la cantidad total de alimentos consumidos lo que determina la cantidad de energía consumida durante la digestión.

Comer 3 comidas de 800 calorías causará el mismo efecto térmico que comer 6 comidas de 400 calorías. No hay literalmente ninguna diferencia.

Varios estudios han comparado la ingesta de comidas más pequeñas en comparación con menos comidas grandes y concluyeron que no hay un efecto significativo sobre la tasa metabólica o la cantidad total de grasa perdida.

¿Comer con más frecuencia equilibra los niveles de azúcar?

Un argumento que veo mucho es que las personas deben comer a menudo para equilibrar los niveles de azúcar en la sangre.

Se cree que comer comidas grandes conduce a altos y bajos rápidos en el azúcar en la sangre, mientras que comer comidas más pequeñas y más frecuentes debería estabilizar los niveles de azúcar en la sangre durante todo el día.

Esto, sin embargo, no es apoyado por la ciencia. Los estudios muestran que las personas que comen menos, comidas más grandes tienen niveles de glucosa en sangre más bajos, en promedio.

Es posible que tengan mayores picos en el azúcar en la sangre, pero en general sus niveles son mucho más bajos. Esto es especialmente importante para las personas con problemas de azúcar en la sangre, ya que tener un nivel alto de azúcar en la sangre puede causar todo tipo de problemas.

También se ha demostrado que comer con menos frecuencia mejora la saciedad y reduce el hambre en comparación con las comidas más frecuentes.

Cuántas comidas debe comer por día

Desayunar o no desayunar

«El desayuno es la comida más importante del día …» ¿o no?

La sabiduría convencional dicta que el desayuno es una necesidad, que acelera el metabolismo del día y lo ayuda a perder peso.

Lo que es más, los estudios muestran constantemente que las personas que desayunan tienen más probabilidades de ser obesas que las que desayunan.

Sin embargo, la correlación no es igual de causalidad. Este dato no prueba que el desayuno te ayude a perder peso, solo que desayunar está asociado con un menor riesgo de ser obeso.

Sin embargo, no hay evidencia de que el desayuno «comience» el metabolismo y te haga perder peso.

Las personas con diabetes y aquellos que están preocupados por sus niveles de azúcar en la sangre deben considerar comer un desayuno saludable.

Pero como consejo general: si no tiene hambre por la mañana, omita el desayuno. Solo asegúrate de comer sano por el resto del día.

¿Saltar comidas tiene beneficios para la salud?

El ayuno intermitente es un tema de moda en nutrición en estos días.

Esto significa que te abstienes estratégicamente de comer en ciertos momentos, como saltarte el desayuno y el almuerzo cada día o hacer dos ayunos más largos las 24 horas cada semana.

Los estudios sobre el ayuno a corto plazo muestran que la tasa metabólica en realidad puede aumentar al principio. Sólo después de un ayuno prolongado baja.

El ayuno intermitente también induce un proceso de limpieza celular llamado autofagia, donde las células del cuerpo eliminan los productos de desecho que se acumulan en las células y contribuyen al envejecimiento y la enfermedad.

No hay beneficios para la salud a comer más a menudo. No aumenta la cantidad de calorías quemadas ni ayuda a perder peso.

Comer más a menudo tampoco mejora el control del azúcar en la sangre. En todo caso, comer menos comidas es más saludable.

Parece bastante claro que el mito de las comidas frecuentes y pequeñas es solo eso: un mito.

Así que voy a proponer una nueva idea radical para programar tus comidas:

  • Cuando tengas hambre, come
  • Cuando esté lleno, para.

Tan simple como eso.

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