4 mitos sobre los trastornos alimentarios

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Hoy, nos daremos a la tarea de derribar los mitos sobre los trastornos alimentarios. Mucho de lo que creemos que sabemos sobre los trastornos alimentarios y el género es incorrecto y perjudicial.

Cuando un familiar mío desarrolló un trastorno alimentario, pasó por encima del radar de todos los que se preocupaban por él. Y es que tanto hombres como mujeres se pueden ver perjudicados; aunque la implicación siempre oculta que si él fuese una ella, habría motivos para preocuparse. No lo contrario.

La suposición de que los trastornos de la alimentación se basan en la condición de mujer, y un estándar cisheteronormativo muy particular de la condición de mujer, es perjudicial para las personas que sufren y quedan fuera de ese estereotipo.

Y significa que los hombres no son la única categoría de género en la que se pasan por alto los trastornos alimentarios. Las personas trans, las mujeres queer y las personas masculinas, por nombrar algunas, son grupos en los que los trastornos de la alimentación pasan constantemente desapercibidos.

Romper el estereotipo de que los trastornos alimentarios solo afectan a ciertos tipos de mujeres significa permitir más espacio para que personas de diversos géneros e identidades sexuales sean reconocidas en sus luchas y en su supervivencia.

Mitos sobre los trastornos alimentarios

Entonces, aquí hay cuatro mitos sobre el género y los trastornos de la alimentación que debemos destruir en este momento.

La feminidad es un factor predictivo

La idea es la siguiente: cuanto más femenina sea, más riesgo tendrá de desarrollar un trastorno alimentario, independientemente del género.

Si eres mujer, la gente asume que haces demasiado hincapié en la importancia de la belleza. Esto puede, a su vez, hacerlo más susceptible a participar en comportamientos extremos para adaptarse a un ideal.

Y la supuesta relación entre los trastornos de la alimentación y la pérdida de peso a menudo es exagerada. Un impulso para la delgadez por sí solo no es lo que causa trastornos de la alimentación. Pero la gente piensa que las personas femeninas desarrollan trastornos de la alimentación en su búsqueda del ideal delgado.

Aquí está la verdad: nuestras suposiciones sobre los trastornos alimentarios y la feminidad pueden ser el resultado de un sesgo de investigadores de larga data con respecto a los roles de género.

Si bien las escalas creadas para medir la identidad de género parecen demostrar objetivamente que la feminidad es un factor de riesgo para el desarrollo del trastorno alimentario, las escalas en sí mismas son subjetivas: los roles de género en las escalas son rígidos, asociando la feminidad con las mujeres y la masculinidad con los hombres.

Sí, los trastornos de la alimentación son más comunes en las mujeres. No, eso no hace inherentemente a la feminidad un factor predictivo.

En cambio, se ha encontrado que cuando estas escalas permiten una mayor fluidez en los roles de género, los matices en torno a la feminidad y la masculinidad en el desarrollo del trastorno alimentario ya no son evidentes.

Los trastornos alimentarios afectan a las personas independientemente de los roles de género a los que se suscriben.

Los hombres heterosexuales no luchan con la imagen corporal

Como se mencionó anteriormente, tendemos a hacer la asociación entre la feminidad y los trastornos de la alimentación. Una consecuencia de esto es que las personas tienden a asumir que los únicos hombres que luchan con su imagen corporal y desarrollan trastornos de la alimentación deben ser homosexuales, bisexuales o queer.

Que es cierto que los hombres homosexuales son más propensos que sus contrapartes hetero experimentan imagen negativa del cuerpo y desarrollar trastornos de la alimentación. Pero eso no significa que los hombres heterosexuales no lo hagan.

De hecho, según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación en América, la mayoría de los hombres con trastornos de la alimentación son heterosexuales. Y esto podría estar vinculado en parte al hecho de que los estándares de belleza masculina se están volviendo más estrictos y extremos.

Como tal, el comportamiento alimentario desordenado, especialmente el ejercicio compulsivo, está en aumento para los hombres heterosexuales. Los trastornos alimentarios no están reservados para las mujeres. Cualquier persona de cualquier género puede tener un trastorno alimentario. Y saber cómo los trastornos alimentarios se presentan de manera diferente en los hombres puede ayudarnos a reconocer las señales más rápidamente.

Las personas trans no tienen trastornos de la alimentación

Los jóvenes trans tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos de la alimentación. De hecho, son el grupo con más probabilidades de haber recibido un diagnóstico de trastorno alimentario en el último año, incluso en comparación con las mujeres heterosexuales.

Y, sin embargo, cuando pensamos en los trastornos de la alimentación, rara vez, si acaso, nos concentramos en la experiencia de las personas trans.

Las experiencias trans a menudo son empujadas a un lado y se ven opacadas por el mito de que los trastornos alimenticios son más comunes en mujeres heterosexuales.

Las mujeres queer son inmunes a los estándares de belleza

La idea es que debido a que las mujeres queer pertenecen a una subcultura o incluso a una contracultura, están protegidas de los estándares de belleza tradicionales. Debido a que no se preocupan por las preferencias destinadas a atraer a los hombres, escapan a esos estándares por completo.

No tan rápido.

Es cierto que las citas en la cultura lésbica, en comparación con la cultura dominante, carecen del mismo énfasis en la apariencia física. Y es cierto que las mujeres queer están, en general, más satisfechas con sus cuerpos y menos preocupadas por el retrato de los medios de comunicación del atractivo de las mujeres que las mujeres heterosexuales.

Pero la idea de que las mujeres queer, especialmente aquellas que también se sienten atraídas por los hombres, de alguna manera escapen de la opresión patriarcal es absurda. Las mujeres queer siguen siendo mujeres. Y además de eso, enfrentamos presiones adicionales debido a nuestra identidad sexual.

Como tal, no hay ninguna diferencia significativa en la aparición de trastornos alimentarios entre las mujeres heterosexuales y las queer. Las mujeres queer pueden ser menos propensas que sus contrapartes directas a desarrollar anorexia, pero también se ha demostrado que tienen más probabilidades de desarrollar bulimia y trastorno de alimentación compulsiva.

Los trastornos alimentarios no conocen género ni orientación

La verdad es simple: los trastornos alimenticios no conocen el género ni la orientación. Son condiciones de salud mental que pueden afectar a cualquier persona. Y eliminar los mitos que dicen lo contrario es un paso importante para garantizar que todas las personas tengan acceso a reconocimiento, diagnóstico y tratamiento.

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