Fueron reinas feroces, filósofas ingeniosas, defensoras apasionadas, científicas revolucionarias y políticas pioneras. Estas mujeres empoderadas de la historia fueron desafiantes, resistentes e irrompibles.

Lo más importante es que dieron forma al mundo para las mujeres de hoy; permitiéndonos disfrutar de una vida de igualdad (principalmente), enriquecimiento y opción.

Mujeres empoderadas de la historia

Aunque hay cientos de mujeres empoderadas de la historia, estas son diez de mis favoritas personales. Si no estás familiarizado con algunas de ellas, asegúrate de prestar atención, ya que cada una de estas figuras merece un lugar en la memoria de todos.


1Reina Isabel I (1533 – 1603)

Gran parte del tiempo de Enrique VIII en el trono se dedicó a asegurar un futuro Rey para Inglaterra. La idea de tener una mujer en el trono era absurda: las mujeres eran vistas como débiles e intelectualmente inferiores, de ahí que no sirviera para liderar el país. Aquí es exactamente donde su hija, Elizabeth, demostraría que estaba completamente equivocado.

La reina Isabel finalmente pondría fin a la agitación religiosa del país, alentando un tiempo de paz y prosperidad. Cuando la amenazaron con la invasión de los españoles, su lógica, orgullo militante y liderazgo feroz proporcionaron a Inglaterra la mejor moral, asegurando que todas las amenazas al país fueran eliminadas. Las artes y la ciencia finalmente florecieron; la economía se impulsó; la ‘Edad de Oro’ y el ‘Nuevo Mundo’ desatados, realmente no es de extrañar por qué Elizabeth se convirtió en una favorita firme y querida con sus súbditos.

El enemigo quizás desafíe mi sexo porque soy una mujer, así que también puedo cobrarles por ser solo hombres… Poco temo su fuerza

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Isabel I, Reina: Premio Nacional de Historia (Ariel)

Luis Suárez - Editorial Ariel - Tapa blanda: 496 páginas

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2Mary Astell (1666-1731)

A menudo acuñada como «la primera feminista inglesa«, Astell desafió os puntos de vista de su sociedad contemporánea sobre las mujeres. Rechazando una vida matrimonial típica, dedicó su tiempo a escribir y participar en debates sobre los derechos y el avance de las mujeres. Su primera pieza, Una propuesta seria para las damas, ingeniosamente defiende mejores oportunidades educativas, afirmando que tanto hombres como mujeres se beneficiarían de tales cambios.

Su segunda pieza critica el dominio doméstico al que las mujeres fueron esclavizadas con demasiada frecuencia, alentando a sus compañeras lectoras a elegir parejas sabiamente.

Mary Astell fue la primera mujer impresa en argumentar descaradamente que las mujeres podrían ser tan racionales como los hombres, lo que finalmente establecería el escenario para que las futuras mujeres las sigan. Más adelante en su carrera, Astell dedicaría la mayor parte de sus ganancias y tiempo a su propia escuela establecida para niñas, difundiendo su mensaje de empoderamiento a los demás.

Si todos los hombres nacen libres, ¿cómo es que todas las mujeres nacen esclavas?

Eloquence of Mary Astell

Christine Sutherland - University of Calgary Press - Tapa blanda: 226 páginas

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Escritos Feministas (Claves para comprender la sociología)

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3Mary Wollstonecraft (1759 – 1797)

Wollstonecraft ciertamente vivió una vida de desviación de la sociedad educada del siglo XVIII: teniendo relaciones sexuales e hijos fuera del matrimonio, y una vez casada, se negó a actuar como una esposa sumisa y complaciente, eligiendo en cambio mejorar su carrera literaria y filosófica.

Llevando el trabajo de Mary Astell mucho más lejos, Wollstonecraft creó argumentos feroces y lógicos de que las mujeres eran tan capaces como los hombres en todas las áreas. En particular, una reivindicación de los derechos de la mujer argumentó que las mujeres deberían ser vistas como compañeras iguales en lugar de esposas, mientras que los mismos derechos fundamentales a los que los hombres tenían derecho también deberían extenderse a las mujeres.

No deseo que las mujeres tengan poder sobre los hombres; pero sobre ellas misma

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Vindicación de los derechos de la mujer (Feminismos)

Mary Wollstonecraft - Grupo Anaya Publicaciones Generales - Edición no. edición (10/04/2018) - Tapa blanda: 408 páginas

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4Ada Lovelace (1815 – 1852)

Hasta el día de hoy, la ciencia y la tecnología siempre ha estado dominada por los hombres. Por lo tanto, siempre es una sorpresa para las personas cuando descubren que fue una mujer quien creó el primer programa de ordenador.

Teniendo una estrecha relación de trabajo con Charles Babbage (creador del primer ordenador mecánico), Ada Lovelace publicó una traducción de un artículo sobre el motor analítico, agregando una gran cantidad de sus propias notas. Fueron estas notas suyas las que formaron la base de un algoritmo, permitiendo a los ordenadores resolver ciertos problemas matemáticos.

La mente inventiva de Ada era increíblemente perspicaz hacia el futuro de la tecnología, y predijo que el mundo de los ordenadores se extendería más allá de la resolución matemática básica. Por supuesto, ella tenía toda la razón, pero esto nunca se vería en su vida, con su muerte a la temprana edad de 36 años. ¿Quién sabe qué más podría haber logrado?

Ese cerebro mío es algo más que simplemente mortal; como lo mostrará el tiempo

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El algoritmo de Ada: La vida de Ada Lovelace, hija de Lord Byron y pionera de la era de la informática (Trayectos)

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Relacionado: ¿Qué es ser feminista en el siglo XXI?


5Reina Victoria (1819 – 1901)

La mera presencia de Victoria como una monarca fuerte, estable y bien amada fue, en sí misma, una piedra angular para las innumerables mujeres de su tiempo que defienden el empoderamiento femenino. Su reinado fue exitoso, asegurando la paz y la prosperidad en el país, mientras que la propia Victoria demostró simultáneamente que las mujeres podían ser esposas y madres y también liderar una carrera política.

Si bien Victoria nunca se habría referido a sí misma como feminista, ni apoyaba todas las causas de las mujeres, eso no significa que las haya ignorado por completo. La Reina abogó firmemente por una mejor educación, oportunidades y derechos domésticos para las mujeres, junto con una mejora en las áreas médicas femeninas. Victoria incluso fue en contra de la Iglesia y el Estado en su intento de proporcionar a todas las mujeres atención médica adecuada y acceso a medicamentos para aliviar el dolor durante el trabajo de parto.

Cuando pienso en una joven alegre, feliz y libre, y miro el estado de enfermedad y dolor al que generalmente está condenada una joven esposa, lo que no se puede negar es la pena del matrimonio

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6Elizabeth Garrett Anderson (1836 – 1917)

En un momento en el que la mejor oportunidad de una mujer para una carrera profesional radicaba en el campo de la enfermería o la enseñanza, Elizabeth Garrett no tenía nada de eso cuando decidió a temprana edad que quería ser doctora. Enfrentando innumerables rechazos, numerosos retrasos y una gran cantidad de misoginia de contrapartes masculinas e instituciones educativas, Garrett logró milagrosamente ingresar a la escuela de medicina y superar a todos sus colegas masculinos, convirtiéndola en la primera doctora oficial calificada.

Garrett no perdió el tiempo en promover su influencia. Poco después de obtener el estatus calificado, abrió su propia práctica para mujeres y estableció una organización benéfica que permitiría a las mujeres más pobres obtener tratamiento que no podían pagar.

Lo primero que una mujer debe aprender es vestirse como una dama y comportarse como un caballero

Elizabeth Garrett Anderson (Cambridge Library Collection - History of Medicine)

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7Millicent Garrett Fawcett (1847 – 1929)

¡El empoderamiento de las mujeres parece correr en la familia! Siguiendo los pasos de su hermana, Elizabeth, Millicent se apasionó por los derechos de las mujeres desde muy temprana edad, en particular, el derecho de las mujeres a votar. Cuando pensamos en el movimiento de sufragio de hoy, a menudo imaginamos ventanas rotas y mujeres encadenadas a las rejas, sin embargo, este no era el estilo de Millicent. En cambio, ella eligió liderar su batalla sobre la base de argumentos agudos y lógicos y una campaña incansable (no violenta).

Millicent más tarde se convirtió en la líder de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres (NUWSS) y bajo su presidencia, se convirtió en la organización de sufragio más popular, con más de 50000 miembros en 1913. Millicent también defendió los derechos de las mujeres a la educación, el trabajo y la libertad contra el abuso sexual y doméstico.

El coraje llama al coraje en todas partes, y su voz no se puede negar

Women's Suffrage: A Short History of a Great Movement (Classic Reprint) by Millicent Garrett Fawcett (2015-11-26)

Millicent Garrett Fawcett - Forgotten Books - Tapa blanda

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8Emmeline Pankhurst (1858 – 1929)

Estaba claro que Emmeline Pankhurst se convertiría en una defensora de los derechos de las mujeres desde una edad muy temprana. Habiendo desarrollado una sed de educación y política, Pankhurst se horrorizó al descubrir que la mayor parte de su educación se dedicaría a la causa de convertirse en una respetable ama de casa. Con apenas 20 años, se puso a trabajar con movimientos de sufragio ya establecidos.

Cuando se hizo evidente a principios del siglo XX que las protestas por la votación estaban siendo ignoradas y ridiculizadas por el parlamento, Pankhurst concluyó que era necesario tomar medidas más extremas. En 1903, estableció su propia organización, la Unión Social y Política de las Mujeres (WSPU), donde hizo cumplir el lema «hechos, no palabras» y, por lo tanto, hizo cumplir los actos físicos de rebelión política.

Esto incluiría; encadenarse a las barandas, romper ventanas de edificios parlamentarios e incluso prender fuego a la propiedad pública (aunque reiterando que no se debería dañar la vida). Como resultado de esto, Pankhurst y una gran cantidad de sus seguidores pasarían gran parte de sus vidas en prisión, mientras que simultáneamente serían sometidos a violencia brutal y alimentación forzada.

Estamos aquí, no porque seamos infractores de la ley; estamos aquí en nuestros esfuerzos por convertirnos en legisladores

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9Barbara Castle (1910 – 2002)

Cuando consideramos a las mujeres en la política del siglo XX, nuestro primer pensamiento probablemente se dirige a Margaret Thatcher. Mientras sirvió como la primera mujer líder electa del Reino Unido durante 11 años, sin duda fomenta el progreso en su conjunto, fue Barbara Castle quien dedicó su carrera política a empoderar al resto de las mujeres en la nación.

Como político laborista, Castle luchó apasionadamente por la igualdad social de las mujeres en el lugar de trabajo. Durante su tiempo como Secretaria de Estado de Empleo, resolvió con éxito una huelga en la Fábrica Dagenham de Ford por un pago desigual, lo que efectivamente llevaría a Castle a presentar la Ley de Igualdad de Pago (1970) al resto del país.

Lucharé por lo que creo hasta que caiga muerto. Y eso es lo que me mantiene viva

Red Queen: The Authorised Biography of Barbara: The Authorised Biography of Barbara Castle

Anne Perkins - Macmillan - Edición no. 1st Edition (06/06/2003) - Tapa dura: 544 páginas

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10Malala Yousafzai (1997 -)

Tras el control absoluto de los talibanes sobre su ciudad natal en 2008, Malala Yousafzai se vio obligada a retirarse de la escuela como parte de la creencia del grupo extremista de que las niñas nunca deberían tener derecho a una educación. A pesar de los terribles peligros, Malala se convirtió en una portavoz cada vez más popular contra esta discriminación y finalmente encontró el camino de regreso a la escuela. Esto resultaría en que la persiguieran y le dispararan directamente en la cabeza.

Habiendo sobrevivido milagrosamente en ayuda de hospitales del Reino Unido, Malala ahora reside en Birmingham y sus motivos están lejos de ser reprimidos. Dedicando su vida a garantizar que las niñas de todo el mundo reciban 12 años de educación de calidad, abrió un fondo de caridad (Fondo Malala) y viaja a países en desarrollo para difundir su mensaje de empoderamiento y defender aún más los derechos de las mujeres.

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Malala Yousafzai - Grupo Anaya Publicaciones Generales - Edición no. edición (10/19/2017) - Tapa dura: 48 páginas

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